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デバイスとは

フトウェアについてはこれまで学習してきたところですが、ソフトウェアと反対語のように扱われるのが、ハードウェア です。

ハードウェアとは、

形として目に見える物理的な機器や装置

のことです。一方、ソフトウェアは形を持たない命令や手順の集合体であるので、実体がなく目には見えません。

野球に例えるなら、「グラウンド」や「ベース」「野球用具」がハードウェアであり、「ルール」や「サイン」がソフトウェアといえます。

したがって、パソコンにおけるハードウェアは、「キーボード」や「マウス」「ディスプレイ」といった装置になります。

さて、本項で解説する デバイス もハードウェアと同意語になります。あらゆる機械的な装置のことをハードウェアというのに対し、

パソコンに接続する周辺機器

のことを「デバイス」と言います。

例えば、ハードウェアである「キーボード」や「マウス」「ディスプレイ」といった装置がデバイスになります。さらには「プリンタ」や「スキャナ」「デジカメ」などもデバイスになります。つまり、

パソコンにつながっているものはすべてデバイス

になります。デバイスは実体があるだけにイメージしやすく理解しやすいと思います。が、実はそう簡単に済ますことはできません。

なぜなら、「パソコンに接続する」というところが曲者で、マウスやキーボードなどのようにケーブル(または無線など)で接続しているものだけをデバイスというのではないからです。

ケーブル等でパソコン本体の機械と接続することのできる、パソコン本体とは物理的に分離した機器のことを指していると思われがちですが、それほど単純ではありません。例えばノートパソコンは、本体とキーボードが分離していません。

つまり、「パソコンに接続する」というのは、「パソコン本体の機械に接続する」と置き換えることはできないということです。

ここで言う「パソコン」とは、私たちが扱っているパソコン本体のさらに内部の中枢装置を指しています。具体的には、CPUやメモリといった主要な機器を搭載した基板、

マザーボード

と呼ばれるパソコンの心臓部ともいえるボードのことです。マザーボードは メインボード とも呼ばれ、パソコンの機能の主要な装置や部品が装着されています。

つまり、デバイスの定義である「パソコンに接続する周辺機器」とは「マザーボードに接続する機器」と言い換えることができ、

マザーボードに接続された機器や装置もすべてデバイス

になるのです。

したがって、パソコンに内蔵されている「CD/DVDドライブ」、ネットワークに接続するための「アダプタ」と呼ばれる装置などもデバイスになります。(パソコンの構造や装置については、次章の パソコンの仕組み で詳しく解説します)

では、実際に自分が今使用しているパソコンのデバイスを確認してみましょう。このような周辺機器の管理は、OSの仕事の最も重要な仕事のひとつであると解説しました。

Windowsでは、自分が今使用しているパソコンのデバイスを、デバイスマネージャ という機能で確認することができます。

下図は、Windows Vista の「デバイスマネージャ」画面です。

Windows Vista:
「スタート」ボタン → 「コントロールパネル」 → 「ハードウェアとサウンド」 → 「デバイスマネージャ」

Windows XP:
「スタート」ボタン → 「コントロールパネル」 → 「システム」 → 「ハードウェア」タブ → 「デバイスマネージャ」

デバイスマネージャ画面イメージ

デバイスマネージャ画面も、フォルダのエクスプローラービューと同じように階層的に表示されています。プラスボタン「+」をクリックすると、そのカテゴリに含まれるデバイスがさらに展開して表示されます。

パソコンの機械の外側だけでなく、内側に内蔵されている見えないデバイスも多数あることが理解できると思います。

このデバイスマネージャ画面はこれからもよく見ることになると思いますので、表示方法をしっかり覚えておきましょう。例えば、デバイスの一つが動作しないなどのトラブルでは、まずこの画面を確認することになります。

さて、このようにデバイスとは無数に存在するものです。さらに言えば、CPUというパソコンの頭脳である装置すらデバイスのひとつにすぎないという見方もあり、

パソコンそのものがデバイスの集合体である

ということもできます。

ただし、近年ではモバイル機器の普及により、ネットワークにつながる機器、つまり、インターネットに接続することができるスマートフォンやタブレットなどもデバイスと呼んだり、明確な定義ができなくなっています。

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更新履歴

2008年7月25日
ページを公開。
2009年4月4日
ページをXHTML1.0とCSS2.1で、Web標準化。レイアウト変更。
2016年7月5日
ネットワークデバイスの内容追加。
2018年1月25日
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参考文献・ウェブサイト

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文献
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